Drac d’aigua

Classificació científica del drac d’aigua

Regne
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
rèptil
Comanda
Esquamates
Família
Agamidae
Gènere
Physignathus
Nom científic
Physignathus

Estat de conservació del drac d'aigua:

Gairebé amenaçat

Localització del drac d’aigua:

Àsia
Oceania

Fets del drac d’aigua

Presa principal
Peixos, rosegadors, insectes
Habitat
Rierols, rius i llacs
Depredadors
Serps, ocells, mamífers
Dieta
Omnívor
Estil de vida
  • Solitari
Menjar preferit
Peix
Tipus
Rèptil
Mida mitjana de l’embragatge
12
Eslògan
Passa la major part del temps als arbres.

Característiques físiques del drac d’aigua

Color
  • Marró
  • Groc
  • Negre
  • tan
  • Verd
Tipus de pell
Escales
Màxima velocitat
30 mph
Esperança de vida
10-20 anys
Pes
0,5-1 kg (1,1-2,2 lliures)

'Els dracs aquàtics poden córrer molt ràpidament quan són amenaçats i poden romandre submergits fins a 90 minuts'.




Els dracs aquàtics són sargantanes agàmides originàries del sud de la Xina, els països del sud-est asiàtic de Tailàndia, Cambodja, Vietnam, Laos i Austràlia. Les dues espècies principals són el drac d'aigua xinès, juntament amb el drac d'aigua australià que es troba a la costa oriental d'aquest continent, des de Victòria al nord fins a Queensland. Els dracs aquàtics australians es divideixen en dues subespècies, el drac aquàtic oriental i el drac aquàtic Gippsland. Tots els dracs d’aigua poden córrer molt ràpidament i fins i tot cauran a l’aigua i romandran submergits fins a 90 minuts quan es vegin amenaçats.



5 fets increïbles sobre el drac d'aigua

  • Aquests dracs de vegades corren bípedament (sobre dues potes) com un humà!
  • Els mascles i les femelles són sovint agressius i sovint es mouen el cap, bufen la gola i agiten els braços els uns contra els altres
  • Els dracs aquàtics sovint es queden totalment quiets a les potes posteriors per fondre’s en el fons
  • Tenen la capacitat única de regenerar les cues tallades
  • Tenen una vida útil general de 10-20 anys, però poden viure més temps en captivitat

Nom científic del drac d’aigua

El nom científic del drac d’aigua xinès és Physignathus cocincinus. També es coneix amb els noms de drac d’aigua asiàtic, drac d’aigua tailandès i drac d’aigua verd. La paraula 'Physignathus' significa galta bufada, en referència a la gola bombada i les mandíbules inferiors del drac. Les espècies australianes eren originàriament membres del gènere Physignathus, amb dues espècies reconegudes, Physignathus lesueurii i Physignathus concincinus. Physignathus lesueurii rep el nom del naturalista francès Charles-Alexandre Lesueur. Una revisió de Physignathus lesueurii va demostrar que tenien prou característiques diferents de les espècies xineses per rebre el seu propi nom de gènere, Intellagama, el 2012. Intellagama leseurii té dues subespècies, Dragon de l’aigua oriental, Intellagama lesueurii lesueurii i el drac d’aigua de Gippsland, Intellegama lesueurii howittii.

Aspecte i comportament del drac d’aigua

El drac d’aigua xinès és generalment un llangardaix verd brillant fins a un verd fosc amb escates de banya altes que van des del cap fins a la base de la cua, que té bandes marrons i verdes i acaba en un punt. Alguns poden ser de color porpra amb l’estómac taronja i poden tenir franges diagonals de color verd o turquesa al cos. El seu ventre també pot ser blanc, blanc trencat, verd clar o groc. Les seves goles es consideren la seva característica més atractiva, que varien en colors blau, porpra i préssec, taronja brillant i groc i, de vegades, es mostren entre dos colors.

Els joves tenen els cossos superiors de color verd marronós i el ventre inferior blanc a verd pàl·lid. També tenen franges verticals de color blanc o beix a banda i banda del cos juntament amb una cua de bandes marró i verda. Després d’arribar a una longitud d’uns 10 centímetres i desprendre’s de la pell diverses vegades, prenen la seva coloració adulta.

L'espècie asiàtica té una petita taca iridescent i fotosensible entre els seus ulls, coneguda com l'ull pineal que es creu que termoregula el seu cos detectant diferències de llum. Aquest ull parietal també pot ajudar al llangardaix a evitar depredadors des de dalt i, alhora, permetre que es desperti d'un somni profund sobtadament.

Els mascles i femelles adults presenten característiques lleugerament diferents. Els mascles tenen una coloració més viva, sobretot per sota de la gola, mentre que també tenen caps més grans i triangulars, mandíbules més grans amb crestes més grans al cap, coll i cua, juntament amb porus femorals més grans.

Les seves potes estan ben desenvolupades amb els peus de cinc dits que tenen urpes llargues i gruixudes que acaben en puntes afilades. Les potes del davant són més primes i s’utilitzen per enfilar-se als arbres i agafar-se a les branques. Les potes posteriors són més musculoses i s’utilitzen per saltar, saltar, escalar i nedar. Aquests dracs de vegades corren bípedament a les potes del darrere.

Aquesta espècie pot créixer fins a poc més de tres peus de llarg, amb la cua ocupant aproximadament dos terços de la seva longitud corporal. La cua s’utilitza per equilibrar-se i aprofitar-se quan s’enfila i per ajudar a nedar, a més d’una arma contra els depredadors. Els dracs d’aigua més grans pesen poc més de dos quilos.

Els dracs aquàtics australians tenen un aspecte similar amb un cap profundament angular i una dorsal dorsal d’escates que s’estén des del cap fins a les cues. També tenen grans mandíbules i orelles gairebé tan grans com els ulls. Els colors difereixen entre les subespècies. El drac aquàtic oriental és de color grisós a gris marronós amb ratlles negres a la carena dorsal fins a la cua. També tenen una franja horitzontal negra que surt de l’ull que s’estén cap al coll. Les extremitats són principalment negres amb taques grises, mentre que la cua té ratlles amb gris i negre. El ventre és de color marró groc amb el pit i la panxa superior de color vermell brillant en els mascles madurs, i no hi ha cap franja fosca des de l’ull fins a l’orella. Els mascles tenen bandes de blau i groc al voltant de la gola i tenen pit pit blau-verd fosc. Els dracs aquàtics orientals tenen gola blanca, groga i vermella i bandes fosques darrere dels ulls, mentre que els dracs aquàtics Gippsland tenen bandes fosques a banda i banda de la gola. Tots dos són de color verd verd clar. Les espècies australianes poden canviar el seu color per camuflar-se lentament. Els mascles també tenen un color més atrevit que les femelles.

Tant les espècies asiàtiques com les australianes són actives durant el dia i passen la major part del temps en arbres o en plantes prenent el sol. Quan són amenaçats, poden córrer molt ràpidament i sovint salten a l’aigua i romanen a sota durant períodes prolongats per evitar depredadors o amagar-se en una vegetació espessa. Aquests dracs solen ser tímids en estat salvatge, però poden arribar a ser amistosos amb els humans quan es mantenen com a mascotes. Tots dos sexes presenten un comportament agressiu que inclou el balanceig del cap i el braç. Quan la població és més densa, els mascles esdevenen més territorials cap als altres mascles i presenten comportaments com la postura, la persecució i la lluita. Aquests animals també es comuniquen a través de diversos gestos, com ara saludar i llepar el substrat, però no s’entén del tot el significat d’aquests gestos.



Drac d’aigua verda (Physignathus cocincinus) al zoo de Toronto.
Drac d’aigua verda (Physignathus cocincinus) al zoo de Toronto.

Hàbitat del Drac d’Aigua

Els dracs aquàtics a Àsia i Austràlia viuen a prop de masses d’aigua que flueix, com ara rierols, rius i llacs que tenen llocs de cocció com ara roques o branques que sobresurten. Els hàbitats varien àmpliament i inclouen selves tropicals en zones més càlides i rierols alpins en climes més temperats. Aquests animals fins i tot viuran a les zones urbanes si poden trobar condicions adequades i aigua neta.

Els patrons d’activitat canvien quan es refreda el temps. Durant la primavera i l'estiu, tenen un comportament típic de prendre el sol juntament amb nedar i buscar menjar. En mesos més freds, aquests dracs entren en caus establerts o creen les seves pròpies fonts d’aigua properes i empaqueten la brutícia a l’obertura per mantenir-se calents. Un cop a dins, frenaran el seu metabolisme i entraran en la brumació, un tipus d’hibernació.

A la natura, de vegades poden ser difícils d’observar, ja que és més probable que els sentiu fugir o caure a l’aigua. Els dracs aquàtics australians sovint es queden perfectament quiets a les potes posteriors, ja que el seu camuflatge els permet barrejar-se amb herba i fulles caigudes.

Dieta del Drac d’Aigua

Aquests animals són omnívors, però la seva dieta canvia segons la seva mida. Els joves i l'any mengen principalment insectes, incloses formigues, grills, erugues i aranyes. Tot i que es fan més grans i grans, la seva dieta s’expandeix fins a incloure petits rosegadors com ratolins nadons, aus, peixos i invertebrats juntament amb vegetació i ous ocasionals. Els mol·luscs i els petits crustacis també formen part de la seva dieta. Les dents punxegudes dels dracs aquàtics i la llengua enganxosa els ajuden a atrapar i agafar les seves preses. També es creu que busquen menjar mentre estan sota l'aigua.

En captivitat, els dracs aquàtics mengen grills marrons, llagostes, cucs de cera, cucs de farina i escarabats. Si les manteniu com a mascotes, podeu oferir verdures de fulla verda i petits trossos de fruita. Els dracs aquàtics tenen fama de convertir-se en menjadors exigents quan s’avorreixen amb el seu menjar, de manera que és essencial proporcionar-los una dieta variada.

Depredadors i amenaces dels dracs d’aigua

Serps , ocells , i els petits mamífers són els principals depredadors dels dracs aquàtics. A les zones urbanes, els animals domesticats com els gossos i els gats també se’n depreden. Els dracs aquàtics australians són propensos a acabar amb la carretera, sobretot a l’estiu, ja que se senten atrets per la càlida superfície de la carretera.



Reproducció de dracs d’aigua, nadons i vida útil

Els mascles són madurs sexualment en estat salvatge als cinc anys d'edat, mentre que les femelles poden començar a pondre ous als quatre anys aproximadament. Les femelles solen produir dues urpes per any. La reproducció es produeix a la primavera abans que el clima sigui càlid però encara no calent. De vegades, dos mascles es barallen per una femella donant voltes i mossegant-se a les regions del coll i el maluc fins a 10 minuts. Els mascles cortegen els seus companys a través d’exhibicions físiques que inclouen el salt del cap i després es fixen a la cresta del cap de la femella mentre s’aparellen. Després, la femella excavava un cau de diversos centímetres al terra on posa una posta de sis a 18 ous, que eclosionen després d’un període d’incubació de 60 a 75 dies. El sexe dels dracs aquàtics depèn de la temperatura del lloc del niu.

Quan surten les cries, solen tenir una polzada d’amplada i cinc a sis polzades de llarg. Estan totalment desenvolupats i independents al néixer. Al principi, es queden a prop del niu i finalment s’allunyen, allunyant-se de la població general de dracs aquàtics durant un temps. El creixement és més ràpid en el primer any, amb joves que creixen aproximadament set vuitens de polzada al mes.

Els dragons d’aigua xinesos tenen una vida útil de 15 a 20 anys, mentre que els d’Austràlia poden viure fins a 20 anys.

Població de dracs d’aigua

Aquests dracs viuen en grups d'un mascle i diverses femelles juntament amb joves més grans. Tant els mascles com les femelles estableixen territoris. A l’Àsia continental, els dracs aquàtics viuen en comunitats més grans d’aproximadament 230 a 250 individus. Les comunitats australianes són més petites, entre 140 i 215 individus.

Mostra els 33 animals que comencen per W

Articles D'Interès