Megalodon

Classificació científica Megalodon

Regne
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Condricthyes
Comanda
Lamnífors
Família
Otodòntids
Gènere
Otodus
Nom científic
Otodus megalodon

Dades divertides de Megalodon:

El tauró més gran que ha existit mai! Més de 50 peus de llarg i fins a 100 vegades la massa dels grans blancs d'avui!

Fets de Megalodon

Preses
Balenes baleines, balenes dentades, tortugues marines, taurons
Presa principal
Balenes balenes
Comportament grupal
  • Solitari
Fet divertit
El tauró més gran que ha existit mai! Més de 50 peus de llarg i fins a 100 vegades la massa dels grans blancs d'avui!
Mida estimada de la població
Extingit
Tipus d’aigua
  • Sal
Habitat
Aigües costaneres de l’oceà
Depredadors
Livyatan
Dieta
Carnívor
Estil de vida
  • Solitari
Ubicació
Fòssils trobats en oceans de tot el món
Eslògan
El tauró més gran que s’ha viscut mai!

Característiques físiques de Megalodon

Tipus de pell
Dur
Esperança de vida
Desconegut
Pes
S'estima 'conservativament' en 100.000 lliures
Llargada
Estimat a 50 peus

El megalodon va ser el tauró més gran que ha viscut mai. Amb una mida que podria arribar a excedir els 50 peus i les estimacions del seu pes superen els 100.000 lliures, el megalodon erasignificativamentmés gran que qualsevol altra espècie de tauró registrada.



Fets increïbles de Megalodon!

  • Al gener de 2019, es va veure un vídeo de gran tauró blanc sobrenomenat 'Deep Blue' va fer notícies mundials gràcies a la mida increïble del tauró. Es va estimar que 'Deep Blue' era un dels grans taurons blancs més grans mai registrats, amb un pes de 2,5 tones. Com llegireu a continuació, les estimacions de la mida dels megalodons arriben de 20 a fins i tot 50 vegades la mida dels taurons blancs més grans actuals!
  • La força de mossegada més alta de les espècies de taurons vius actuals s’ha mesurat amb 18.216 newtons.Una recent anàlisi tridimensional per ordinador va situar la força de mossegada del megalodó fins a 182.201 newtons! Això és més quecinc copsla força de mossegada estimada per a un Tiranosaure Rex!
  • Tot i que els megalodons eren increïbles depredadors àpex,els darrers fòssils registrats es remunten a no més tard de fa 2,6 milions d’anys. A continuació, hem compilat una llista completa de teories científiques sobre per què el megalodó s’ha pogut extingir.

Nom científic de Megalodon

El nom científic del tauró megalodon ésOtodus megalodon.



Amb les dents de megalodó que superen els 6 centímetres de longitud, sovint es creia que els descobriments de dents de megalodó a l’edat mitjana eren dracs o altres criatures mítiques. El primer nom científic de megalodon va serCarcharodon megalodon.Megalodon es va col·locar al gènereCarcharodon- un gènere que inclou el gran tauró blanc actual - a causa de les similituds en la seva estructura de dents.

Tanmateix, el consens científic actual situa el megalodó a la família Otodontidae. Segueix havent-se debat entorn de la classificació exacta de megalodon, de manera que el gènere de l’espècie podria canviar en el futur si no hi ha més investigacions i descobriments de fòssils.



Aspecte i comportament de Megalodon

El megalodon era unmassivaespècie de tauró. Des dels primers descobriments de les seves dents, el debat científic s’ha estès sobre la mida dels megalodons (un resum de les troballes científiques es pot trobar a continuació). Com la majoria dels peixos grans, es creu que el megalodó presentava dimorfisme on les femelles van créixer significativament més grans que els mascles.

Com que els taurons tenen esquelets fets de cartílag, la majoria del que sabem sobre megalodon actualment es basa en dents fossilitzades que s'han trobat a tot el món. Si bé la majoria de models i interpretacions artístiques del megalodon tenen les espècies amb un aspecte molt proper amolttauró blanc més gran, hi ha cert debat que la forma de l’espècie podria semblar-se més a altres espècies de taurons, com ara Tauró balena (que com el megalodon arriba als 50 peus de longitud).

Megalodon vs. Gran blanc
Megalodon vs. Gran blanc

Mida de Megalodon

La mida de Megalodon ha estat objecte designificatiuinvestigació, però la majoria dels estudis situen la seva longitud màxima al voltant dels 15 a 16 metres. Amb els científics que depenen en gran mesura de mostres de dents que poden arribar a superar els 6 'de longitud, s'han utilitzat diversos mètodes per estimar la longitud i la massa corporal d'aquest enorme tauró.



A continuació, hem resumit les conclusions clau de recents investigacions científiques sobre el grau d’arribada del megalodó:

  • Un document del 1996 de Gottfried, et al. va situar la longitud màxima de megalodon a uns sorprenents 20 metres (67 peus). A més, el paper va col·locar una massa corporal conservadora màxima de 47.960 kg (105.733 lliures). El document també establia una massa corporal màxima de 103.197 kg (227.510 lliures). Per perspectiva, la mida màxima dels grans taurons blancs actuals és d’aproximadament 5.000 lliures.
  • Un estudi del 2019 de Kenshu Shimada va situar la mida màxima de megalodon entre 14,2 i 15,3 metres (50 peus).
  • Al setembre de 2020, un equip d’investigadors de Swansea i la Universitat de Bristol van utilitzar Reconstrucció 2D per estimar la mida de megalodon. Les seves investigacions van situar la mida màxima del megalodó en 16 metres (52 peus) amb un cap que arribava als 4,65 metres (15 peus) de longitud.

Mentre que els megalodons femenins van assolir mides enormes, els mascles eren significativament més petits. Els mascles tenien una longitud màxima aproximadament un 20% més curta que les femelles i poden haver pesat aproximadament la meitat de la mitjana.

Mida de les dents Megalodon

S'han descobert dents de megalodon a tots els continents, excepte a l'Antàrtida. Les dents són notables per la seva mida, amb les mostres més grans mai descobertes que superen els 7 polzades de longitud. Per a la perspectiva, les dents més grans de tauró blanc tenen una mida d'entre 1,5 i 2,5 polzades. Les dents de Megalodon han estat anomenades ' eines de tall definitives ”I posseïen vores dentades que convergien cap a un extrem punxegut.

Gràcies al descobriment de diversos conjunts gairebé complets de dents de megalodó, els científics han pogut reconstruir l’aspecte de les mandíbules de megalodó i la posició de les seves dents de recanvi (vegeu la imatge següent).

Fileres de dents de Megalodon
Fileres de dents de Megalodon

Avui en dia hi ha diverses regions on es poden trobar dents de megalodon en relativa abundància. Per exemple, parets de penya-segats a Austràlia Occidental es creu que contenen 'milers' de dents de megalodon. Als Estats Units, sovint s’han vist a zones com a la costa de Wilmington, Carolina del Nord.

Megalodon Hàbitat i distribució

Com els grans taurons blancs actuals, els megalodons es van trobar a tot el món en aigües no polars, tot i que el seu abast es va expandir al llarg del temps.

Els primers descobriments de megalodons a l’inici del Miocè (fa uns 23 milions d’anys) es troben a zones més concentrades al llarg de la costa de la Baixa, el Carib, el mar Mediterrani i Austràlia . Al final del miocè (fa aproximadament 6 milions d’anys), la distribució de les espècies s’havia expandit Nord i Sud Amèrica i es trobava amb més freqüència en llocs com Sud-àfrica.

Al començament del Miocè, Amèrica del Nord i del Sud no estaven connectades, cosa que permetia viatjar entre les costes est i oest del continent. A més, el Mediterrani es va obrir a un vast mar que incloïa gran part de l’Orient Mitjà actual. Aquests mars poc profunds presentaven excel·lents oportunitats de caça per a l’espècie.

Dieta Megalodon

El megalodon era un 'depredador àpex' que s'alimentava de balenes baleines, balenes dentades, tortugues marines , i fins i tot altres taurons. A causa de la seva mida increïblement gran, el megalodon necessitava consumir una quantitat voraç de menjar. Es calcula que per alimentar la seva gana, el tauró hauria de consumir aproximadament 2.500 quilos de menjarper dia.

(Com a referència, això funciona amb una dieta que requereix menjar la massa de 6,5 dofins mulars per dia!)

Les evidències dels fòssils mostren que el megalodó es trobava a la part superior de la cadena alimentària i es poden trobar marques de mossegada atribuïdes al tauró en espècies de balenes grans com la catxalot , que pot arribar fins a 130.000 lliures. No obstant això, els registres fòssils indiquen que les espècies de megalodons poden haver caçat preses diferents segons la seva ubicació, sovint dirigides a les preses com les balenes nanes i les balenes de mida mitjana.

Megalodon depredadors i amenaces

Els registres fòssils indiquen que el megalodon és un tauró sense parells. Un estudi publicat aBiologia històricaa l'octubre de 2020 van concloure que el seu gigantisme era ' fora de l’escala ”I els taurons contemporanis en la seva gamily (Lamniformes) no arribaven a més de 23 peus de longitud. Això significa que la mida del megalodon (mesurada pel pes) pot haver estat de 10 a 30 vegades més gran que els seus parents més propers.

Les evidències del registre fòssil mostren que els taurons durant el temps que va viure el megalodó podrien haver evitat l’espècie, preferint aigües més fredes on els megalodons no caçaven i competien pels recursos. Tot i això, fins i tot amb la seva increïble mida i la seva adaptació depredadora, el megalodon es va enfrontar a la competència. Per exemple, una balena dentada que vivia al mateix temps que megalodon -Livyatan- caçat de la mateixa manera que l’actual orques . No obstant això, l'espècie era molt més gran, amb dents semblants a punyal que podien arribar a més d'unpeude longitud.

Extinció de Megalodon

S’han proposat diverses teories per a l’extinció de megalodons que van des del canvi climàtic, fins a una supernova propera, fins a l’extinció de les seves preses primàries. Examinarem les teories de l’extinció de megalodon de forma individual.

Canvi climàtic

L’abast de Megalodon es limitava a aigües més temperades. Per exemple, a l’hemisferi nord no s’han descobert fòssils de megalodons al nord Dinamarca . L’expansió de les glaceres als pols de la Terra –i la pèrdua de mars temperats i poc profunds– podria haver provocat una reducció d’hàbitats adequats al megalodon i disminuir la seva població.

supernova

Un estudi publicat al revistaAstrobiologia el 2018 va proposar que una supernova a 150 anys llum de la terra va matar més d’un terç dels grans animals marins del món fa 2,6 milions d’anys, i el megalodó va ser una de les seves víctimes.

Per què aquest esdeveniment hauria estat tan nociu per al megalodon? Els autors de l’estudi van estimar que una ona de ‘muons’ radioactius hauria colpejat la terra i duraria una generació, cosa que provocaria un risc de càncer que augmentaria en animals més grans. Amb una estimació de la mida del megalodon que arribaria a les 100.000 lliures i més, hauria estat un dels animals més grans de la terra en el moment.

Una gran extinció de tauró blanc?

Finalment, un anàlisi aPeerJ que es va publicar el 2019 proposa que l’extinció de megalodons podria haver estat causada per unmolt més petittauró: el gran blanc!

Els autors de l’anàlisi apunten a proves que l’extinció de megalodons podria haver estat anterior al que es creia, aproximadament un milió d’anys abans de la supernova que va colpejar la terra i va acabar amb molts grans animals marins. Proposen que les poblacions de megalodons ja estaven a la baixa del canvi climàtic i la pèrdua de preses com les balenes més petites. Afegint a les espècies desafortunades, en aquest moment el gran tauró blanc va evolucionar i va començar a competir amb megalodons més joves per a la presa.

Mostra els 40 animals que comencen per M

Articles D'Interès