Neandertal

Classificació científica neandertal

Regne
Animalia
Phylum
Chordata
Classe
Mammalia
Comanda
primats
Família
Homínids
Gènere
Homo
Nom científic
Homo sapiens neanderthalensis

Estat de conservació del neandertal:

Extingit

Ubicació de Neanderthal:

Àsia
Euràsia
Europa

Fets neandertals

Presa principal
Hortalisses, fruites, peixos
Habitat
Amb base mundial a prop de rius
Depredadors
Óssos, lleó, tigre
Dieta
Omnívor
Mida mitjana de la brossa
1
Estil de vida
  • Grup
Menjar preferit
Verdures
Tipus
Mamífer
Eslògan
Va recórrer Àsia i Europa durant uns 100.000 anys!

Característiques físiques neandertals

Color
  • Marró
  • Negre
  • Blanc
  • tan
  • Oliva
Tipus de pell
Llis
Màxima velocitat
5 mph
Esperança de vida
35-50 anys
Pes
60-70 kg (132-154 lliures)

Tot i que els neandertals es trobaven a la part superior de la cadena alimentària, probablement la seva desaparició va ser accelerada per un nouvingut en escena: els humans moderns.

Els neandertals, els parents humans extints més antics, van existir fa entre 400.000 i 40.000 anys. Des que es van descobrir els primers fòssils de Neanderthal el 1829, s’han dut a terme nombroses investigacions per determinar com es relacionaven i interaccionaven aquests humans amb els humans moderns. Sembla que van existir simultàniament amb els humans moderns i la seva eventual extinció pot haver tingut molt a veure amb l’augment i la propagació deHomo sapienscom a espècie competidora.



5 Fets neandertals

  • Alguns dels primers fòssils neandertals es van descobrir a la vall de Neander, a Alemanya, d’on prové el nom de l’espècie.
  • Una àmplia evidència suggereix que els neandertals van fabricar i utilitzar eines sofisticades, van enterrar deliberadament el foc mort i controlat, van viure en refugis i van participar en una varietat d’altres comportaments socials avançats.
  • L’era glacial durant la qual van viure els neandertals és probable que sigui la responsable de moltes de les seves característiques físiques, incloses les seves fosses nasals amples i els cossos més curts i estreps.
  • Els neandertals i els humans probablement van evolucionar a partir d’un avantpassat comú que va existir fa entre 700.000 i 300.000 anys; ambdues espècies pertanyen al mateix gènere.
  • Quan els humans moderns es van estendre a Europa a mesura que avançava l’era glacial, probablement van actuar com a catalitzador de l’extinció dels neandertals.

Nom científic neandertal

Conegut habitualment com a neandertals, el nom científic d'aquesta espècie ésHomo neanderthalensis. El nom deriva d’un dels primers llocs on es van descobrir fòssils de neandertals: la vall de Neander, que es troba a prop de l’actual Dusseldorf, Alemanya. En alemany, la paraulatalsignifica 'vall'. La paraula Neanderthaler es tradueix aproximadament per 'habitant de la vall de Neander'.

La vall d'Alemanya a la qual rep aquesta espècie es va batejar amb el nom de Joachim Neander, teòleg i professor alemany.



Aspecte i comportament neandertals

Mitjançant l’examen de fòssils de neandertals i estudis genètics, se sap molt sobre l’aspecte i el comportament dels neandertals. Els seus cossos eren més curts i robustos que els humans moderns, una adaptació que probablement es va produir per ajudar-los a sobreviure en climes freds de l’era glacial. Els neandertals masculins mesuraven una mitjana de 5 peus i 5 polzades d’alçada i pesaven una mitjana de 143 lliures. La dona neandertal mitjana mesurava 5 peus, 1 polzada d’alçada i pesava 119 lliures.

Els cranis neandertals eren de volta baixa i tenien grans obertures orbitals i nasals. Les seves crestes de les celles estaven prominentment arquejades i la regió occipital del crani - prop de la part posterior i de la base - es pronunciava per tal d’ancorar els grans músculs del coll. Les seves dents anteriors eren més grans que les dels humans moderns, però els seus premolars i molars eren de mides similars. També tenien barbetes retrocedents.

Els neandertals semblen tenir diafragmes més grans, la qual cosa suggereix unes capacitats pulmonars més altes. El seu pit era més pronunciat i les seves espines eren menys corbades que les dels humans moderns. Es creu que els Yupiks moderns inuits i siberians, que viuen en climes àrtics, tenen construccions similars a les dels neandertals.

Pel que fa al comportament, els neandertals probablement vivien en grups d'entre 10 i 30 individus, i probablement aquests grups no interactuaven sovint entre ells. No obstant això, hi ha algunes evidències que van produir-se conflictes entre grups; molts fòssils de neandertals tenen fractures i altres signes de lesions.

Es creu que els grups neandertals es van moure entre determinades zones segons la temporada i que les generacions posteriors van continuar visitant els mateixos llocs que els seus avantpassats durant llargs períodes de temps. Probablement eren caçadors d’emboscades, és a dir, que probablement van dedicar el seu temps abans de baixar sobre les seves preses. Es poden trobar proves clares de la seva capacitat de caça en troballes com llances de fusta esmolades i un gran nombre de restes de caça major als llocs d’habitatge.

Els neandertals es van dedicar a la indústria de les eines de pedra de Mouster i van poder construir sofisticades eines en escates que es desprenien dels nuclis de pedra preparats. Aquestes eines s’utilitzaven per a la caça, la costura i altres activitats. Basant-se en asimetries entre els braços esquerre i dret, probablement van caçar llançant les armes en lloc de llançar-les.

Aquests primers humans probablement tenien un llenguatge complex que era similar al dels humans moderns. Es creu que van cuidar membres ferits dels seus grups socials i van enterrar els seus morts. També van desenvolupar articles no utilitaris, inclosos els ornamentals tenyits de pigments naturals, i van ser capaços de cosir peces de vestir ajustades de pell d’animals.

Hàbitat neandertal

Els neandertals vivien principalment a Europa i al sud-oest fins a Àsia central. S’han trobat proves de càmpings neandertals tan al nord com a Bèlgica i al sud fins al mar Mediterrani. Es creu que els neandertals van prosperar en zones boscoses que presentaven abundants coves de pedra calcària. La seva època d’esplendor es va produir abans i durant l’última era glacial de l’època del plistocè, que segur que era un entorn molt fred i imperdonable.

Els seus fogars es trobaven a prop de les zones de descans i dormir, cosa que suggereix que utilitzaven els mateixos càmpings repetidament durant períodes prolongats de temps. Sembla que també tenien càmpings que s’utilitzaven específicament per a sortides de caça a curt termini, i alguns dels seus càmpings probablement s’utilitzaven de manera estacional.



Dieta neandertal

Els neandertals eren caçadors experts i també menjaven una quantitat considerable de materials vegetals. Com que la disponibilitat d’aliments vegetals va disminuir durant l’hivern en climes més freds, és probable que aquests primers éssers humans es veiessin obligats a explotar altres opcions, cosa que va donar lloc a la seva preferència per la carn. Eren caçadors de temporada especialitzats, menjant tot el que hi havia aleshores. A l’hivern, probablement subsistiren en gran part dels rens; a l’estiu, consumien principalment cérvols.

Aquests primers humans van caçar principalment animals amb peülles; a més de cérvols i rens, les seves preses inclouen probablement altres megafaunes del plistocè com senglars, rinoceronts llanosos, cabrits, ossos rupestres i ossos marrons. També es creu que caçaven i consumien tortugues, conills i moltes espècies d’ocells que habiten el sòl. A les zones costaneres, les proves han demostrat que també explotaven els recursos marins; es creu que consumien marisc, tonyines d’aleta blava, eriçons de mar i fins i tot dofins.

Les anàlisis isotòpiques de fòssils neandertals han demostrat que les seves dietes consistien en grans quantitats de carn. No obstant això, la placa a les dents molars també mostra que també van consumir molts materials vegetals. Els neandertals, principalment menjadors forestals, probablement gaudien d'aliments vegetals com bolets, molsa i pinyons. També es creu que van consumir herbes comestibles, i sembla que van cuinar plantes com llegums i glans mitjançant processos com rostir, bullir i fumar.

Depredadors i amenaces neandertals

Els neandertals eren probablement depredadors vèrtexs. Coneguts també com a depredadors alfa i depredadors principals, això significa que estaven a la part superior de la cadena alimentària. Tot i això, es creu que havien de competir amb els grans depredadors de l’era glacial pels seus aliments favorits. El més probable és que passessin molt de temps defensant lleons, óssos de les coves i fins i tot lleopards per accedir a preses com cavalls, bestiar salvatge i cérvols.

Curiosament, els neandertals poden haver estat amenaces per a ells mateixos. Les evidències mostren que les espècies dedicades al canibalisme, i exemples indiscutibles d'això, són abundants. Tanmateix, no es coneixen les seves raons precises per participar en el canibalisme. És possible que ho hagin fet amb finalitats ritualistes o que hagin participat en la purificació prèvia a la inhumació. Els neandertals també poden haver recorregut al canibalisme durant períodes prolongats d’escassetat d’aliments o durant els temps de guerra.

En última instància, l’amenaça més gran dels neandertals prové probablement dels humans moderns. Ambdues espècies -Homo neanderthalensisiHomo sapiens- sembla que ha evolucionat d'un avantpassat comú que va existir fa aproximadament 700.000 a 300.000 anys. Es creu que ambdues espècies van existir simultàniament durant un període aproximat de 30.000 a 50.000 anys. Tot i que les proves demostren que probablement es creuen amb els humans moderns, els neandertals eren una branca diferent de l'arbre genealògic humà.

Es creu que els humans moderns van ser capaços de superar i superar els neandertals, però no necessàriament els van exterminar. Com que les zones boscoses deixaven pas a les estepes i els prats oberts durant els períodes de canvi climàtic, als humans moderns se’ls va donar un pas per sobre dels neandertals. Per tant,Homo sapiensprobablement indirectament va contribuir a l'extinció deHomo neanderthalensis.

Reproducció neandertal, nadons i vida útil

Es creu que la majoria dels neandertals (aproximadament el 80%) van morir molt abans dels 40 anys. La taxa de mortalitat dels lactants també va ser molt alta i es calcula que va ser al voltant del 43%.

Com que la població total de neandertals mai no va créixer massa, és probable que aquests primers humans participessin en alts nivells de mestissatge. Això vol dir que probablement els pares normalment eren parents propers. Les anomalies genètiques resultants probablement van contribuir a les altes taxes de mortalitat infantil.

Les evidències mostren que els neandertals probablement es van aparellarHomo sapiens. En particular, el 'fill amorós' d'un humà modern i neandertal que es va descobrir a Portugal probablement existia fa aproximadament 24.500 anys. Els europeus moderns solen tenir aproximadament un 2 per cent d’ADN neandertal, cosa que també dóna suport a la idea que els humans moderns es creuen amb els neandertals.

Els nadons de neandertal s’enfrontaven a ambients durs; molts dels que van sobreviure al part passat probablement encara van morir en edats joves. Sembla que les seves mares deslletaren els nadons cap als 2,5 anys d’edat, i probablement se’ls exigia que anessin a treballar immediatament com a caçadors o recol·lectors. Les evidències mostren que els nadons de Neanderthal sovint patien intoxicacions per plom. Al néixer, el seu cervell tenia una mida similar a la dels nadons humans moderns, però el seu cervell va créixer més ràpidament i es va fer més gran durant la infància.



Població neandertal

La població moderna de neandertals és nul·la. Fins i tot quan existien, descendien d’una població molt petita amb una població efectiva extremadament petita (el nombre de membres que poden tenir fills) d’aproximadament 3.000 a 12.000 individus.

Les anàlisis d’ADN han demostrat que les poblacions de neandertals probablement van variar amb el pas del temps. Les estimacions de la mida de la població inclouen entre 1.000 i 5.000 individus totals; 5.000 a 9.000 individus en total; o fins i tot entre 3.000 i 25.000 individus en total alhora. La població pot haver augmentat constantment fins a arribar als 50.000 individus en total abans de caure en l'extinció.

En definitiva, es creu que el nombre total més alt de neandertals encara era deu vegades menor que el de les poblacions contemporànies d’humans moderns a Europa occidental. Les seves poblacions probablement es van mantenir baixes a causa de la trampa boserupiana, el que significa que el creixement de la població estava limitat per l'escassetat d'aliments.

Mostra els 12 animals que comencen per N

Articles D'Interès