El riu Brunei

Situat a l'estat de Sarawak de Malàisia, al nord de Borneo, es troba el petit sultanat ric de petroli de Brunei Darussalam. Dirigit pel sultà de Brunei, el país és ric en diversitat ecològica i alberga algunes de les espècies animals més rares i úniques del planeta. Tot i cobrir una superfície de poc més de 2.200 quilòmetres quadrats (menys de l’1% de la massa terrestre de Borneo), el descobriment del petroli el 1906 ha fet que la renda per càpita sigui una de les més altes del món.
El riu Brunei - Kampung Ayer © Millie Bond
Els anteriors sultans de Brunei controlaven tota l'illa juntament amb algunes parts de Filipines i Indonèsia, però a causa de la densa jungla que cobria la regió, depenia en gran mesura dels rius i vies fluvials tant per al transport com per a la comunicació. El riu Brunei és el riu important més curt del país. Alimentat pels rius Kayal i Limau Manis, el riu Brunei flueix a només 41 km (25 m) fins a la desembocadura de la badia de Brunei a la capital nord-est de Bandar Seri Begawan, on desemboca al mar de la Xina Meridional.

Tot i això, no deixeu que la curta longitud del riu Brunei us enganyi pensant que no és tan important com altres rius importants de la regió. A causa de la facilitat de comerç cap a altres terres des de la desembocadura del riu Brunei, la capital de Bandar Seri Begawan va començar a desenvolupar-se al llarg de les seves ribes i també és la llar de l'Istana Nurul Iman, que és la residència oficial del sultà de Brunei. Aquest impressionant palau es pot veure des de nombrosos punts del riu i és particularment espectacular quan la seva cúpula brillant es reflecteix a l’aigua durant la posta de sol.
El riu Brunei - Istana Nurul Iman a la vora © Millie Bond
Vorejant els marges mentre es rodeja per la ciutat, hi ha milers de xanques de fusta que formen Kampung Ayer (poble de l’aigua), establert des de fa centenars d’anys. Tot i que el nombre de residents ha disminuït més de la meitat des que es va registrar per primera vegada pels comerciants, encara es calcula que hi ha 13.000 persones que viuen a Kampung Ayer, on es navega mitjançant taxis aquàtics i passarel·les de fusta que connecten les cases entre si i els marges de el riu Brunei. Està tan ben establert que les cases tenen excel·lents comoditats i fins i tot tenen accés a escoles flotants, llocs de culte i benzineres.

Hi ha una gran abundància de vida salvatge local que habita el mateix riu i les selves i manglars que el voregen. Aquí es poden veure mosquers, pescadors de peixos vermells, macacs que mengen crancs (cua llarga), escurçons, gibons, falsos gàrials i sargantanes, juntament amb enormes cocodrils d’aigua salada i el rar i increïblement únic mico proboscis del qual Brunei només és la llar. a una petita població. El propi país alberga nombroses espècies úniques, moltes de les quals són endèmiques de Borneo, inclosos els pangolins, els lleopards ennuvolats, els tarsis, els loris lents, els gecos que borden, les serps voladores, els enormes ratpenats de fruites i més de 400 espècies d’ocells, inclosos els bucers, que resideixen feliçment. als boscos protegits de Brunei.
El riu Brunei al capvespre © Millie Bond

Articles D'Interès